jueves, 1 de febrero de 2018

Genaro Estrada


ESTRADA: DONES DE UNA UNA ESCRITURA MENOR




Las recientes Obras completas de Genaro Estrada (la edición en dos tomos de Siglo XXI, que no hay que confundir con la mera colección de Obras del Fondo de Cultura Económica, anteriores y harto reducidas) podrían empezarle a hacer justicia a un  autor  que destacó en los géneros menores, laterales o excepcionales de la literatura. 

     Estrada (1887-1937) es estimado sobre todo como diplomático --muchos poetas de este siglo fueron diplomáticos importantes--, por la Doctrina Estrada, pero en su tiempo se le quería como hombre de letras: no tanto ni particularmente como poeta o como narrador, como ensayista o bibliógrafo, sino como el hombre plenamente literario que lo mismo encarnaba las tradiciones que encabezaba las vanguardias. 

     Algo tiene su obra de resumen generoso de la escritura avanzada de su época, en la que lo mismo reconocemos tonos y perfiles que ahora nos parecerían propios de Reyes, Henríquez Ureña o Torri, que los que convocan rasgos de García Lorca, Tablada, Villaurrutia, Novo.

     Pocos autores mexicanos, sin embargo, se parecen a Genaro Estrada, tanto en conjunto como en obras particulares.  Pudo ser diverso.  Sus Doscientas notas de bibliografía mexicana (1935), adicionados con una segunda parte que supo ser buena: Nuevas notas de bibliografía mexicana, de títulos más alarmantes que el contenido, conforman un libro tan ligero y generoso, tan llano, tan útil, tan perfectamente modesto y posible, tan olvidado de talentos, inspiraciones y místicas, y por el contrario tan atenido a los instrumentos más cotidianos de la investigación, la reflexión y la conversación culturales, que entonces parecería que lo natural es que semejantes obras abundaran en cualesquier época y lugar.  Y no: para nada; no hay nada más raro que lo natural, ni ideología o escuela más exótica que el buen sentido.

     Se trata simplemente de un cuaderno de lectura, un cuaderno de notas sobre libros y asuntos afines, a vuela lápiz, donde lo mismo  consigna un dato curioso que una duda, recoge algún detalle gracioso o pintoresco; no deja huir información dispersa sin mucha utilidad inmediata, pero que no está por demás compartir; señala problemas o dudas que aun no resuelve por sí mismo, y conversa con el lector como con un afable miembro de esa curiosa masonería de la bibliofilia y la erudición, que como todos sabemos son pasiones tan avasalladoras como el erotismo, el poder, el dinero o la sed del coleccionista.

     Como podrá suponerse en un hombre de la sabiduría bibliográfica de Genaro Estrada, sus Notas de bibliografía mexicana resultan una obra de grandes auxilios, pero también un buen material de lectura amable, una ligera obra de escritura lateral, como ciertas reseñas de Alfonso Reyes o los croquis críticos de Pedro Henríquez Ureña, donde el lector entra en contacto, por así decirlo, con la materia prima del quehacer ensayístico, anterior a las elaboraciones y las complejas teorías; de muchas de estas rápidas y frescas notas pueden salir libros enteros.

     Vaya de muestra esta simple ocurrencia, advertida por azar, que no supo o no quiso aprovechar en proyectos ambiciosos, pero tampoco perderla: "Don Ignacio Vargas, abogado de la Real Audiencia de México, publicaba en el siglo XVIII cuadernillos con pronósticos del tiempo para todo un año, lo cual no tendría nada de particular; pero sí lo tiene que el buen letrado acudiera a la lira para sus pronósticos.  Véase, por ejemplo, lo que en uno de esos rarísimos folletos decía el señor Vargas sobre el estío del año bisiesto de 1792: 'En esta buena estación/ es muy grande la humedad,/ muy fácil la enfermedad/ y muy grande precaución:/ Debe tenerse atención/ con la persona y posada,/ no cubrir ropa mojada,/ y el aguardiente, tal vez,/ bebérselo por los pies;/ pero por la boca nada'. Poca gracia haría este pronóstico a los bebedores de 1791."

     Bueno: este párrafo de Genaro Estrada es lo mejor que existe sobre la poesía novohispana del siglo XVIII: nos muestra el cambio lírico hacia el didactismo, las aspiraciones a la llaneza y al sentido del humor, la preocupación moralizante, el deseo del poeta por ser útil a su sociedad --"el Bien Público", como se decía entonces-- y sus empeños por ocuparse de asuntos modernos a través de vehículos modernos, como la prensa volante, más o menos periódica, que ya aspiraban a un mercado y no, como en el anterior siglo de sor Juana, a la mera protección de los mecenas de la corte y el arzobispado.  Nos da también un ejemplo del resultado chirle que solían tener estos intentos de la poesía ilustrada que pretendía la sencillez y quedaba siempre harto simplona.  He aquí pues la pertinencia de las notas de lectura --por meras acotaciones desnudas y eruditas que parezcan-- de Estrada, tan necesarias para cualquier intento de historia literaria de México.

     La décima que Estrada se sintió en la necesidad de rescatar es además muy buen ejemplo de la poesía ilustrada viva, la que sí existía y era leída, memorizada, recitada, comentada en la sociedad novohispana del siglo XVIII, y que como se ve, poco tiene en realidad qué reprocharle a los peores poemas barrocos que un siglo atrás pronosticaban eclipses, mitos o estupefacientes figuras de versificación, al festejar a monarcas y prelados.

     Estrada habla mucho de libros coloniales, de la biblioteca de San Ildefonso, de asuntos sinaloenses, pero también de bibliografía del siglo XIX y aun de la contemporánea: por ejemplo, la dificultad de conseguir libros recientes de poesía en los años de la revolución mexicana.  Escribió sobre Nervo, sobre Tablada, sobre Picasso, sobre las artesanías y bellas artes mexicanas.

     La poesía de Genaro Estrada no es gran cosa como poemas, pero vale algo más como registro de atmósferas, retóricas y escuelas poéticas que ajetreaban el ambiente hispánico en las primeras  décadas del siglo XX. 

     Estrada incursionó en varias maneras de hacer poesía, y pueden leerse sus poemas (que tampoco son especialmente malos) como lectura o impacto de los movimientos poéticos más importantes del momento, registrados por un enterado y diestro artífice, que quiso ser Tablada sin olvidarse de Nervo: ahí estuvo su error: se difumina entre sus propios extremos.

     Es mucho mejor su prosa.  Es la prosa de Alfonso Reyes que empieza a ser la de Salvador Novo; es decir, la prosa llana y sana, depurada de romanticismos y modernismos, aspirante a la higiene gramatical y lógica más ambiciosa, del tipo del mejor Alfonso Reyes (el de las crónicas españolas de los años diez y veinte), pero que ya tiene mucho de dandismo sport, de American way of writing, de antiacademicismo elegante y, si no callejero, al menos boulevardero. 

     Esta prosa  dio dos libros importantes  de Genaro Estrada: Visionario de la Nueva España (1921) y Pero Galín (1926).

Pero Galín es una excelente burla novelística de la literatura colonialista; no se parece a otro libro que no sea Return Ticket, de Novo.

     Visionario de la Nueva España es un título afortunado de prosas ya no poéticas, sino tal vez narrativo-ensayísticas o cualquier otro género que no sea el mero lirismo en prosa; tiene que ver, desde luego, con Gaspar de la Nuit y todo el auge del "poema en prosa" surgido en torno a Aloysius Bertrand, y también inevitablemente con Hazlitt y Lamb, como los textos de Torri; pero en Estrada se advierte además una especie de coquetería radiofónica o periodística, que aleja su estilo de los "prosificadores poéticos" y lo acerca a la conversación con el público, con una modernidad propia de los años veinte.  Está más cerca, digamos, de Alexander Woollcoott o de Robert Bencheley, estos estilistas de la prensa, que de Oscar Wilde, de quien de cualquier manera no se aleja demasiado. 

     Pero en su decisión final de despojo de retórica, un despojo tal que logra incluso disimular que está siendo riguroso y se plantea como conversación ligera o deportiva, guarda toda su frescura.  En la literatura mexicana de los años veinte, la de Genaro Estrada no fue la óptima, pero es una de las que mejor han resistido el tiempo, y hoy se deja leer mucho mejor que la de muchos de sus contemporáneos más ambiciosos, con una frescura de época, una naturalidad de temperamento histórico. 

     Fue tan fresca y naturalmente un hombre de su tiempo que no suena mal ahora: es la voz del amanecer del siglo, con optimismo y lustre de novedad auténticos.

     Pero sobre todo era un escritor serio; sus pequeñas viñetas imaginarias surgen de estudios rigurosos --nadie supo en su tiempo tanto de la Colonia como Estrada-- y se trazan con un proyecto sólido de los personajes y las situaciones, sin rendir pleitesía al pasado ni a supersticiones ideológicas.

     Digamos por ejemplo que los juniors de la Colonia eran juniors, y se comportaban en su tiempo como en el siglo XX lo hacían los hijos de los banqueros o los dictadores.  Así, en el Visionario de la Nueva España, habla de "El Heredero" Martín Cortés, el hijo del conquistador:

     "Era un bergante.  Cuando marchaba por la Plaza Mayor hacíase acompañar de un paje y lanza para que rabiara el virrey.  Sus prerrogativas no tenían límites y el muy desfatado hacía gala de ellas, multiplicándolas con arbitrariedades.  Izaba en su casa el estandarte con sus armas; no se descubría ante el arzobispo; tenía una guardia privada; era su mayor delicia poner en aprietos a la Audiencia y casi todas las noches armaba camorra con los esbirros de la Acordada.  Apenas, cuando en su presencia se mencionaba el nombre del rey, destocábase ligeramente y este era todo el acatamiento que prestaba a los hombres sobre la tierra.  Pasaba la carroza del virrey y las gentes se inclinaban con reverencia, deteníanse los transeúntes, callaban todas las voces.  Sólo él seguía imperturbablemente su camino, revolviendo la capa, haciendo sonar las espuelas, chocando la espada contra los pobretes, galanteando a las mozas, provocando a los militares.  Era el hijo de uno de los conquistadores de la Nueva España, nunca estuvo en la escuela de San Juan de Letrán, jamás dio un real para las obras piadosas, nunca visitó sus vastas tierras meridionales; pero tenía una casa de tezontle con treinta aposentos y en las hojas de roble de su magnificente portón las armas en relieve de sus antepasados, con un mote en latín que nunca pudo leer de corrido".

     Estrada fue uno de los cabecillas del movimiento "colonialista": el de un grupo de escritores que a principios de siglo trataron de hacer literatura romántica, mítica o legendaria con temas y tonos novohispanos.  Ya lo habían intentado Vicente Riva Palacio y Luis González Obregón; reincidiría con mayor celebridad Artemio de Valle-Arizpe. 

     Los imaginativos "colonialistas" muchas veces sabían más de novelas y cuentos europeos de castillos, degollados y fantasmas: más de Poe o de El Conde de Montecristo, de Sue, Hugo y (acaso) Drácula, que de historia novohispana: llenaron demasiados libros (rápidamente olvidados) con esa importación de sustos románticos: emparedados, cuchillos incestuosos, gatos negros, cadenas invisibles sobre las escalinatas, etcétera. 

     Y para darle credibilidad a su delirio gótico o fantasmagórico de México, le inventaron una "fabla", un estilo también improvisada y automáticamente "antiguo", que bien a bien no convenció a nadie.  Genaro Estrada fue de los primeros en reírse, dice en Pero Galín:

     "La fabla es la médula del colonialismo aplicado a las letras.  La receta es fácil: se coge un asunto del siglo XVI, XVII o del siglo XVIII y se le escribe en lengua vulgar.  Después se le van cambiando las frases, enrevesándolas, aplicándoles trasposiciones y, por último, viene la alteración de palabras.  Hay ciertas palabras que no suenan a colonial.  Para hacerlas sonar se les sustituye con un arcaísmo, real o inventado, y he aquí la fabla consumada.  El escritor colonialista conoce bien estas triquiñuelas y las usa con aplicada técnica.  Helo aquí ya en su mesa de trabajo, con la pluma abierta, porque una sociedad "artístico-recreativa" lo ha invitado para colaborar en cierto álbum, cuyos productos se destinarán a un asilo de señores sin trabajo.  Habrá en el álbum --como lo pide el elaborado proyecto que formó la mesa directiva de la sociedad artístico-recreativa-- artículos que, según anuncia el prospecto, reflejarán fielmente los diversos aspectos de la vida nacional, en sus múltiples manifestaciones.  No podía faltar, en consecuencia, el artículo colonial.  Y así es como, después de concienzuda rebusca de los giros más adecuados y de verificar nombres y citas, el escritor colonial coge la pluma y escribe: "Esta es la verdadera crónica de lo que aconteció al Caballero de Santiago don Uriel de Lanzagorta, en ocasión de la publicidad de su relación que se imprime con el nombre de La famosa villa de Meztitlán y sus primitivos pobladores, y de los sucesos que verá el curioso lector en el curso de la misma".  El escritor colonialista se ha detenido un momento, para releer atentamente, y luego de meditar las palabras y de consultar el diccionario de la lengua y el de sinónimos, pone una raya donde dice ésta, cambia la palabra por la de aquesta; sustituye la frase de la publicidad por la de del aparecimiento; altera relación por mamotreto; imprime por estampa; sucesos por subcesos y misma por mesma, cambios todos que, a su juicio, han sido hechos con palabras coloniales hasta no poder más.  Y luego que ha escrito el rótulo, adornándolo de preciosos rasgos caligráficos, empieza su relación de esta manera: "Habedes de saber que el anno Domini de mil y quinientos y ochenta y cuatro años..." Aquella fue, en la literatura mexicana, la hora del habedes."

     La hora de Genaro Estrada fue mucho más inteligente y generosa que eso.  Su planteamiento del nacionalismo atávico y su final en Hollywood, en Pero Galín, es especial por su ligereza, su buen humor y su justicia mental (los atabismos colonialistas resultan, en el mejor de los casos, una escenografía  "colonial californiana" una veleidad papier maché de la modernidad norteamericana).  Nunca se ha poetizado menos mal sobre la Nueva España que en el Visionario.

     Sus documentos y discursos son historia nacional, y en algún caso, internacional.  Escribió sobre artes plásticas.  Y fecundamente, sobre libros y alrededores bibliográficos.


     Su literatura menor resultó mucho más últil y duradera que la gran mayoría de los ambiciosísimos proyectos de los años veinte y treinta, tan llenos de desplantes y erogaciones estetizantes e ideológicas.

lunes, 1 de enero de 2018

MAUPASSANT, HORLÁ

MAUPASSANT: LOS ESPASMOS DEL HORLÁ

Por José Joaquín Blanco

En el canon de los relatos de terror, “El horlá” (nombre inventado, al aparecer, a partir de hors-là: El-de-afuera), de Guy de Maupassant, compite con fortuna no sólo con algunos de Edgar Allan Poe, como “La caída de la Casa de Usher” y “El pozo y el péndulo”, con Drácula y Frankenstein, con el Dr. Jekyll y Mr. Hyde de Stevenson, con La vuelta de tuerca de Henry James, con Lovecraft, sino también —su arquitectura es tan moderna y mental— con los de Borges (Cf. “El sud”) y Cortázar (Cf. ”Casa tomada” y “La noche bocarriba”). Me imagino, por lo demás, que el cuento “Autrui” de Juan José Arreola refleja una lectura cercana del de Maupassant.
         Hay dos “Horlás”. Uno precursor, breve, de 1886 y un relato extenso del año siguiente (sigo la edición de Contes et Nouvelles, ed. Louis Forestier, París, Gallimard, La Pléiade). Todavía le quedaban al autor (1850-1893) varios años de vida y buena parte de su obra por escribir —de hecho, “El horlá” es considerado por muchos su obra maestra, equiparable a Bola de sebo—, pero ya sufría, en un estado agudo, a ratos verdaderamente trágico, los diversos trastornos que lo conducirían al manicomio y a la muerte.
         En un principio la prensa lo recibió como un simple caso literario de extrañeza y misterio, no infrecuente en su obra, pero poco después fue leído biográfica y casi clínicamente: L’Echo de Paris señaló en enero de 1892: “Nuestro desgraciado compañero, Guy de Maupassant, se encuentra internado en un sanatorio, después de haber sido presa por largo tiempo de alucinaciones. Se trataba de alucinaciones de terror, que han dado tema a varios de sus relatos; también de alucinaciones autoscópicas, en las que se veía a sí mismo en doble. Cuando publicó ‘El horlá’, los médicos vieron en tal texto el pronóstico cierto de su futura alienación mental”.
         Desde luego, Maupassant no redactaba meros informes clínicos de sus desventuras en forma de cuentos o novelas, pero no dejaba de colar en ellos, ya como asunto principal, ya como tema lateral, ya como atmósfera incidental, su nueva sensibilidad de enfermo, de hombre asaltado por extrañas experiencias interiores o sensaciones. Aquí se trata del Doppelgänger, del doble, pero de un doble invisible y casi conjetural, y por ello más terrorífico.
         Un hombre hasta entonces razonablemente tranquilo descubre que un “alguien” empieza a andar a su lado, provocándole malestares nerviosos y físicos. Siente su presencia incluso dentro de sí, lo que ha llevado a estudiosos a suponer que el horlá es una personificación de un virus o de una bacteria, como los de la cólera y la sífilis, que tanto revuelo causaban entre los científicos a finales del siglo XIX. Ver desarrollarse, como un doble, el enfermo terminal que empieza a apoderarse de uno: a ser “más uno que uno mismo”, hasta conducirlo a la muerte.
         También se sospechó de un doble fabricado por la intoxicación de la droga. En otro sentido, el doble sería también el germen de la locura o un emisario de la muerte. Ese doble se revela por malestares concretos e indicios vagos que van enfatizándose, hasta apoderarse por completo del personaje y arrojarlo al miedo brutal y al límite del suicidio.
         Se conjeturó también de vampirismo y de esquizofrenia. (No debieran apartarse del todo ciertas sospechas de espiritismo o de creencia en los extraterrestres: ya se sentía cerca a los marcianos, por esa época.) Y de una curiosa extrapolación darwinista: ¡a lo mejor los horlás sí existen en la realidad! Se nos ha dicho que las especies evolucionan. ¿Por qué suponer, engreídamente, que el hombre es la culminación prepotente de tal evolución? ¿Y si hubiera un eslabón más poderoso de esa cadena, que se sirve de los hombres, y a quien éstos no alcanzan a ver, sino sólo a inducirlo y a sospecharlo? La culminación de las especies no sería el Superhombre, sino una Super-Criatura que el hombre no ve directa ni plenamente, pero desde luego advierte, como las hormigas sospechan vagamente al hombre, pero sufren con total violencia sus pisotones.
         El personaje razona que hay innumerables cosas y seres terrenales que el hombre no ve directamente, sino en sus consecuencias, tanto las minúsculas como las bacterias cuanto las enormes como las tormentas o los astros. ¿No habrá ogros invisibles realmente existentes que se sirvan de las limitadas criaturas humanas?
         El caso es que el horlá anda ahí, con el personaje. Éste trata de conocerlo, con una inteligencia enfebrecida: le pone trampas —ciertos alimentos, por ejemplo— que delaten su presencia; lo trata de encerrar en una habitación, finalmente en la propia casa, a la que prende fuego sin conseguir acabar con él.
         Lo terrorífico del cuento es su espléndida, hiperestésica escritura. El alucinado se comporta como un intelectual riguroso y sistemático en la caza de su doble. Se llena de preguntas, de teorías, de experimentos, de vaticinios. La naturaleza humana aparece en su grado más doloroso, más inerme. Una fuerza tan cercana y tan maligna prevalece desde dentro de su propia inteligencia enfebrecida, como un dios que jugara a quemar y a desgarrar a su criatura desde su centro. En este sentido, el horlá podría admitir las tradicionales identidades de un dios o un demonio encarnizadamente personales.
         El primer cuento, más convencional, muestra a un “alienista” y a su paciente alucinado. E informa de unos monstruos invisibles que devoran a los seres visibles. Unos vampiros transparentes provenientes del Brasil. El personaje lee en un periódico: “Una especie de epidemia de locura parece asolar desde hace bastante tiempo la provincia de Sao Paulo. Los habitantes de muchos pueblos se han escapado, abandonando tierras y casas, creyéndose perseguidos y devorados por vampiros invisibles que se alimentan de su aliento durante el sueño, y que por lo demás no toman otra cosa que agua y a veces leche”.
         El segundo relato se complica. Se trata del propio diario del perseguido. Ya había descubierto, en el primero, cómo lo devoraba el horlá: durante unos momentos se vio desaparecer en el espejo, como eclipsado o devorado por la sustancia transparente del horlá. A él también culpaba de diversos malestares físicos y nerviosos. Ahora nos destila, en la desesperada prosa de su diario, su terror ante la presencia del horlá. Porque hay efectivamente algo invisible que devora, roe, destruye, contorsiona, atormenta al hombre visible, y de lo que en vano intenta escapar, a lo que inútilmente enfrenta. De lo que no podrá librarse sino a través del suicidio.
         ¿Qué tanto creía Maupassant en el horlá, fuera de su mundo narrativo? Abundan testimonios de sus progresivas aprensiones y alucinaciones, de su interés descreído —y por ello doblemente angustioso, diría el Padre Brown— por lo invisible: desde los bichos que escapan al microscopio y asolan continentes con epidemias hasta el Ser del Viento, del Huracán, de los planetas y estrellas que no alcanzan los telescopios; y los experimentos espiritistas y las sesiones de hipnotismo.
         Pero todos ellos son dignos de sospecha, ya que fueron expuestos a posteriori: después de la enfermedad, la locura y la muerte del autor, cuando la crítica puritana francesa tomó toda la obra voluminosa de Maupassant como ¡la mera confesión de un disipado, a quien el Buen Dios castigaba con justa ira para edificación del Buen Rebaño!
         Pese a sus neurastenias, jaquecas, insomnios, atroces dolores oculares, desórdenes digestivos y demás episodios de la corrosión final de Maupassant —menos debidos, al parecer, a la beata teoría de que había atrapado la sífilis por malviviente, que a algún mal congénito: un hermano suyo padeció horlás semejantes a temprana edad—, lo evidente en su relato magistral es que el autor todavía está escribiendo: inventando, jugando, creando, al redactar “El horlá”, y no se reduce a confesar un estado terminal de neurosis.
         Como en una buena novela de detectives, Maupassant dispersa la atención del lector hacia las infinitas posibilidades o hipótesis del horlá. Alucinación, neurastenia, gérmenes de enfermedades, teorías espiritistas o evolucionistas, mesmerismo, incluso extraterrestres o super-criaturas darwinianas; hadas, brujas, diablos, duendes y fantasmas tradicionales de ese prodigio de los poderes terrenales de lo invisible: la inverosímil y desierta joya del tamaño de una montaña: la abadía de Mont Saint-Michel. No denuncia al horlá. No lo identifica ni lo señala. Lo vislumbra, lo sufre y lo combate. Sugeriría, por el contrario, que el mundo está más habitado por horlás que por hombres.
         De ahí lo terrorífico del cuento. El verdadero horlá es el miedo. Un hombre saturado por el miedo a un mal esperado: sea el cólera, la sífilis, la locura, la muerte, los avatares metafísicos. El miedo nos hace morir dos veces, decían los estoicos (y Quevedo), y acaso la peor de esas dos muertes sea la del miedo: cuando vivimos por anticipado, con todos los minuciosos lujos crueles de la  imaginación y el intelecto, la muerte, la enfermedad, la locura o el mal inevitables. “¡Bendito sea el mal, cuando inesperado y repentino!”, exclamaría un estoico.
         Más que un específico objeto de terror: una criatura llamada horlá, el vampiro invisible que nos acelera el pulso y nos corta la respiración durante la lectura, y nos deja cierta sensación de alivio cuando por fin terminamos el cuento y retiramos —bien lejos— el libro, es el terror mismo. Un hombre totalmente aterrado que vive no dos veces, sino tres, sus males: en la realidad, en el miedo, y en el relato increíblemente complejo, detallado y perfeccionista de ese miedo.
         Todos los horlás pueden ser reales. Un hombre convencido de que está destinado genéticamente o por maldición a la locura. Un enfermo diagnosticado de una enfermedad terrible, que se pasa los minutos esperando los primeros síntomas pavorosos (ahora, el cáncer, el sida o el Alzheimer). Un creyente que aguarda la llegada bestial de su fantasma, su dios o su demonio. (Para Moctezuma, Quetzalcóatl y los españoles constituirían sus horlás desde mucho antes de la llegada de Cortés a Tenochtitlan; para Sor Juana, en sus delirios de su angustia enclaustrada, el arzobispo Aguiar y Seijas y su confesor; para Jorge Cuesta...)
         El horlá de Maupassant es más terrorífico que cualquier otro porque carece de todo consuelo. Su protagonista no busca la receta estoica de resignarse a los males y ponerles la mejor cara, para que así, al menos, no dupliquen ni tripliquen sus estragos. No hay soluciones religiosas ni filantrópicas. No se inventa estratagemas, para distraer al horlá, como afanarse en una obra pía o en una labor inacabable, en un jardín, en una obra de arte, como suelen intentarlo los diversos condenados a muerte —a final de cuentas, todos los hombres del mundo en todas sus épocas.
         ¿No lo hace?  ¿La escritura de los dos “Horlás” no manifiesta cierta voluntad de exorcismo, de alejar los terrores reales, mediante la mejor literatura, para intentar trasmutarlos en “un cuento fantástico”, así sea durante las horas que se ocupa en componerlo?
         No hay nada más pavoroso que el miedo. El pavor al pavor de “El horlá” lo sitúa en la cumbre del canon de las historias de terror. (Y su excelente composición, claro, y la prosa estupenda, afilan sus agujas poderosas.)
         De todos los cuentos de terror, es el que de veras me da miedo.



viernes, 1 de diciembre de 2017

LA BIBLIOTECA DE BERNAL

La Biblioteca del soldado Bernal Díaz del Castillo
(Leído en la Dirección de Estudios Históricos del INAH, 30 noviembre 2017).
Por José Joaquín Blanco
En varios de sus estudios, especialmente en Los soldados de la conquista: herencias culturales, Guillermo Turner se ha esforzado en trazar una historia, una arqueología e incluso, ahora, La Biblioteca del soldado Bernal Díaz del Castillo (INAH/El Tucán de Virgina, 2017).
Una historia, una arqueología y una biblioteca de un autor no sólo famoso como historiador sino incluso como ignorante, analfabeta, impostor y hasta como inexistente. Si los autores contemporáneos y muy documentados se prestan a todo tipo de polémicas, mucho más aquellos antiguos y poco documentados, a quienes muy tardíamente se les ha reconocido, y en el caso de Bernal, además, con un éxito literario y de gusto y hasta de cariño formidables por parte de sus lectores actuales.
            La escritura, la lectura, el conocimiento e incluso la memoria, nos dice Turner, disponen de muchas capas, incluso la involuntaria e inconsciente. Mucha gente habla o escribe de la Biblia, de Hegel, de Marx o de Freud, por ejemplo, sin haberlos leído, o al menos sin haberlos leído suficientemente. Su discurso e incluso algunos de sus detalles permean a toda la sociedad. La difusión de las ideas, del discurso y hasta de algunos datos y nombres se opera a través de muchos recursos indirectos.
En el caso de un historiador soldado, que se declara expresamente poco letrado, quien desde un principio asombró por su atrevimiento de escribir su propia historia testimonial desde el punto de vista de la tropa, se presentan todo tipo de dudas y problemas, sobre todo en las últimas décadas, cuando su obra alcanzó una verdadera primacía entre todas las crónicas de la conquista española. ¿Cómo se logró tal proeza histórico-literaria?
La respuesta final es imposible, como lo sería tratar de explicar las proezas de otras obras maestras. O mejor dicho: la respuesta es muy concreta e inmediata: el propio texto. Un texto que vive con tal plenitud. Sin embargo, ante el asombro y las suspicacias frente a un humilde iletrado que logra un libro tan estupendo, se hacen necesarias algunas inquisiciones parciales sobre la historia o la biografía de su escritura. Y sobre su arqueología. Y sobre su biblioteca.
Turner ya nos ha contado anteriormente la posibilidad de los “prebernales”, o de relaciones parciales anteriores al libro. También nos ha mostrado ejercicios paralelos de otros soldados. Los hay asimismo de muchos frailes y de algunos letrados laicos. Sabemos que a final de cuentas el milagro de la escritura empieza en la conversación; que a final de cuentas la escritura no es sino una capa más, y no siempre la más afortunada, del habla. Mucha gente platica mejor de lo que escribe.
El propio Bernal registra el gusto de los soldados por conversar, por referirse oralmente sus experiencias, sus memorias, y luego, su interés en consignarlas por escrito, para que duren y se difundan. Pero esa relación escrita que se pretendía meramente testimonial, y ese era su valor principal: que quienes narraran las batallas fueran quienes las habían vivido, le fue creciendo hasta que el soldado se volvió la suma de muchos soldados y su memoria, la suma de los recuerdos de muchos.
Sabemos que Bernal escribió su libro en busca de reconocimiento material por parte del rey y que también quiso desmentir a otros autores. Eso lo confiesa él mismo. También afirma, como Turner señala, que quiso “legar a su descendencia una historia con la que él pueda ser recordado, heredándole al mismo tiempo, parte de su fama o prestigio”. La fama era un gran ideal en la Edad Media. Y sigue siendo un gran acicate para los creadores de cultura. Aunque nomás se apelliden Díaz, o Hernández, o García, o Pérez. El minuto perecible aspira a algún tipo de perdurabilidad. Pero sobre todo escribió su libro porque disfrutaba escribiéndolo. No sólo pasión por la memoria, sino gusto por el lenguaje. Todo el tiempo evidencia que goza al conversar sus recuerdos. El gusto que se daba al platicar por escrito es el que compartimos al leerlo. No creo que haya otro secreto en la gran literatura.
La sensibilidad, le empatía por la tropa e incluso a ratos por los vencidos (y no sólo por los paladines), el don del habla (que es a final de cuentas el principio del don de la escritura), el humor, la vitalidad, la diversidad, la pasión por el detalle y el momento concretos, en fin, todas las virtudes que distinguen al libro de Bernal Díaz del Castillo de muchos otros libros de historia pedregosos o irrelevantes, ya le han dado oportunidad a Guillermo Turner de expresarse justa y eruditamente en otras ocasiones. Ahora se propone algo más arriesgado y conjetural: de dónde sacó Bernal los conocimientos específicos, letrados. Existe una pequeña tradición del género de las “bibliotecas”: se ha intentado reconstruir, por ejemplo, las fuentes de las obras y de la escritura de Cervantes, de Shakespeare, de sor Juana a partir de citas, de pasajes, de alusiones…
Como lo ha señalado Turner en otras ocasiones, el buen Bernal no era tan iletrado. Pero ahora nos demuestra que el milagro de su prosa no sólo se debía a sus lecturas y a sus audiciones del propio Cortés, de Las Casas, de Gómara, de Illescas, del Amadís y otras novelas de caballería y prosas populares semiletradas, del romancero, de sermones y comedias, sino también, muy probablemente, a la Estoria de España ordenada por el rey Alfonso X y su hijo, y a originales, versiones populares o fragmentos de historias clásicas (Julio César, Suetonio, Salustio, Flavio Josefo) y modernas (Illescas, Jovio).
Me impresiona especialmente que el tipo de prosa semicoloquial, semiletrada, tan eficaz, de Bernal Díaz del Castillo encuentre su parentela en sus antecedentes medievales españoles. El misterio del libro escrito por un semiletrado es que no hay tal misterio: Hubo anteriormente historias españolas, o versiones de divulgación de esas historias, que le ayudaron a andar el camino. Eso no le quita el portentoso aliento coloquial, pero reafirma dos apotegmas antiquísimos que Alfonso Reyes gustaba recordar: el primero: el origen de un libro es casi siempre otro u otros libros; el segundo: todo lo sabemos entre todos.
¿Cómo fue que el ignorante Bernal de repente supo o creyó saber quién había sido Yugurta? Porque otros lo supieron o creyeron saber antes, y todo lo sabemos entre todos. ¿Cómo fue que el iletrado o semiletrado Bernal se despachó su maravilloso librote?  Porque alguna vez leyó o escuchó la prosa historiográfica, así fuera en  versión divulgadora, de las obras ordenadas por los reyes medievales españoles, y quizás hasta un poquito de otras grecolatinas y bíblicas. El origen de un texto casi siempre es otro texto.

La erudición, la minuciosa paciencia, la imaginación de arqueólogo, la empatía filológica de Turner siguen enriqueciendo el milagro del libro de Bernal, que casi no se sospechaba antes de 1940, cuando sólo se le concedía valor testimonial: casi se le citaba como un expediente. Y todo ello enriquece finalmente la contundencia de la obra, que además de historia es arte. Porque a algunos escritores o conversadores de historia les ocurre hacer arte de la historia. 

miércoles, 1 de noviembre de 2017

RENAN

RENAN: EL GRAN ERROR DE CRISTO

Por José Joaquín Blanco


En diversas enciclopedias e historias de la literatura se repite la afirmación de que la Vida de Jesús no es el mejor libro del ensayista e historiador Ernest Renan (1823-1892), y se recomiendan “mejores” escritos suyos sobre los apóstoles, el Anticristo, la antigua historia judía, la vida política, científica y social de la segunda mitad del siglo XIX en Francia, o sus Recuerdos de infancia y juventud.
         Su obra como historiador de la cultura y las religiones es vasta y en efecto podrán espigarse muchas ideas y páginas celebrables a cien años distancia, pero su gran batalla fue ésa, la de la Vida de Jesús (1863), que lo convirtió en el Anticristo intelectual para los católicos y en un aliado incómodo para protestantes y judíos durante medio siglo. En varios sentidos toda persona medianamente ilustrada conoce ese libro, aunque jamás lo haya leído: su enseñanza, como las de Darwin, Freud o Marx, permeó toda la cultura moderna.
         A Renan le gustaba definirse como un cura fallido. Estudió para cura hasta que sufrió una gran crisis de fe, a los veintidós años, y a partir de entonces dedicó su entusiasmo a la ciencia, dentro de la atmósfera positivista, pero sin perder un ánimo idealista y humanitario casi religioso, que duplicó la eficacia de su intento de secularizar a Cristo, de historiar a un Cristo laico.
         Su hermosa biografía de Jesús no se engolosina en negarle divinidad, misión que cumple parcamente con los instrumentos de la lógica, de la ciencia y de la historia, sino en narrar y exaltar a un Cristo humano como el creador del mayor mensaje civilizatorio que haya conocido el mundo. Sus amigos descreidotes, como George Sand, lo acusaban de secularizar a Jesús ¡sólo para volverlo a endiosar en cuanto “hombre sublime”!
         La Iglesia clamó que en Renan resucitaba Voltaire; ciertamente hay continuidad en la lucha anticlerical, pero sería un Voltaire romántico, con algo de Michelet y Víctor Hugo. Se construye una erudición formidable en historia oriental y del cristianismo, la somete a una crítica científica, y narra enseguida una utopía, la invención de una civilización humanitaria: la igualdad de los hombres, la defensa de los desprotegidos y la postulación para todas las personas de un destino trascendente, que les enriquece y ennoblece la vida a un grado cualitativamente superior a los intentos de otras culturas.
         Desechada o marginada la explicación religiosa (la inspiración divina), Renan encuentra la raíz de esa nueva visión de la humanidad y su destino en la tradición exaltada del pueblo judío de constante lucha contra la opresión, que lo hizo proliferar en profetas. Rastrea colaboraciones de antiguas culturas orientales en las visiones apocalípticas y en la vasta red de ángeles y demonios que constituirán la visión cristiana del mundo. Señala las aportaciones posteriores de apóstoles y evangelistas, y del propio pueblo como fabricador de la leyenda que deseaba. La conjuración de varias naciones sometidas a Roma para inventarse culturas de liberación y trascendencia. Pero sobre todo el error, el gran error de Cristo, que dio origen al cristianismo.
         Ese error era la creencia del propio Jesús de que el fin del mundo estaba cerca. No como metáfora, sino literalmente: buena parte de sus escuchas, dijo, vivirían para presenciarlo. Al borde del desastre, en la exaltación de quien espera el apocalipsis, idea una doctrina de negación del mundo, de los bienes materiales, de las vanidades sociales y políticas. Predica, como en delirio, el desprendimiento de todo ese mundo material que en unos cuantos años ha de acabarse. Falló. No se acabó el mundo. Pero la doctrina de vivir contra el mundo, con el alma y el corazón puestos en cosas de la virtud, el amor y el espíritu (“el reino de Dios”, “la ciudad de Dios”), permaneció para ser enriquecido por las más generosas ideas semejantes de otras culturas.
         “Es evidente, en efecto, que tal doctrina, considerada literalmente, no tenía futuro alguno. El mundo, al obstinarse en durar, la hacía fracasar. Le estaba reservada cuanto más la edad de un hombre. La fe de la primera generación cristiana se explica, pero la fe de la segunda no. Después de la muerte de Juan, o del último sobreviviente, el que fuese, del grupo que había visto al maestro, la palabra de éste quedaría convicta de mentira. Si la doctrina de Jesús no hubiera sido sino la creencia en un próximo fin del mundo, dormiría hoy ciertamente en el olvido. ¿Qué es entonces lo que la ha salvado? El gran alcance de las concepciones evangélicas, que permite encontrar bajo el mismo símbolo ideas apropiadas a estados intelectuales sumamente diversos. El mundo no se acabó, como lo había anunciado Jesús, como creían sus discípulos. Pero ha sido renovado, y en cierto sentido como Jesús lo quería. Y es porque tenía dos caras que su pensamiento ha sido fecundo. Su quimera no tuvo la suerte de tantas otras que han cruzado el espíritu humano, porque en ella brillaba un germen de vida que, introducido en el seno de la humanidad gracias a una envoltura fabulosa, aportó frutos eternos.
         “Y no digáis que ésta es una interpretación bienintencionada, imaginada para lavar el honor de nuestro gran maestro a propósito del cruel desmentido que la realidad le infligió a sus sueños. No, no. Este verdadero reino de Dios, este reino del espíritu, que hace de cada quien rey y sacerdote; este reino que, como el grano de mostaza, se ha convertido en un árbol que da sombra al mundo, y bajo cuyas ramas hacen su nido los pájaros, Jesús lo ha comprendido, lo ha querido, lo ha fundado. Al lado de la idea falsa, fría, imposible, de un advenimiento de desfile, ha concebido la real ciudad de Dios, la ‘palingenesia’ verdadera, el Sermón de la Montaña, la apoteosis del débil, el amor por el pueblo, el gusto por el pobre, la rehabilitación de todo lo que es verdadero e inocente. Esta rehabilitación la ha logrado como un artista incomparable en rasgos que durarán eternamente. Cada uno de nosotros le es deudor de lo que tiene de mejor en sí. Perdonémosle su esperanza en su vano apocalipsis, en un advenimiento a todo triunfo sobre las nubes. Quizás era un error de los demás tanto como suyo y, si es cierto que él participaba en la ilusión colectiva, qué importa, ya que su sueño lo ha vuelto fuerte contra la muerte y lo ha sostenido en una lucha que, sin tal idea, le habría sido desigual.” (Ernest Renan: Histoire et Parole. Oeuvres diverses, París, Robert Laffont, 1984. Hay varias traducciones castellanas de la Vida de Jesús y de Recuerdos de infancia y juventud, entre las que destacan las de Aurelio Garzón del Camino para la Compañía General de Ediciones, en los años cincuenta.)
         La generosidad del cristianismo sería propia de la víspera del fin: una prodigalidad de moribundo, la transfiguración moral de un condenado a muerte. Un ideal soñado frente al desastre. Una religión para la muerte, como diría Nietzsche. Claro que conforme el desastre se pospone y se pospone, el mundo recobra sus prestigios y sus seducciones. Eso ya no le tocó a Cristo. Toda una serie de santos mitrados y barbudos nos inventaron una cultura que recordara la corrupción de la carne, la inevitable muerte personal, el infierno con todos los tormentos de Dante, la resurrección de todo mundo dentro de algunos miles de años... y levantara toda la pompa de los obispos y las catedrales. ¡Qué difícil sostener la teoría cristiana sin la proximidad del apocalipsis! En cambio, a la Iglesia Primitiva, que lo esperaba en cinco o diez años más, quizás en quince... Cristo se los había ofrecido al pie de la letra.
         En México el positivismo tiene mala fama, por el entusiasmo que despertó entre los porfiristas. Para el positivista Renan se trataba sencillamente de aplicar métodos racionales y científicos... con suma libertad. Así, por ejemplo, en lugar de descalificar la quimera apocalíptica de Cristo y sus discípulos, o su larga serie de milagros, aporta hechos paralelos. Encuentra que en toda civilización precientífica, e incluso en el Oriente del siglo XIX que visitó, abundan los hacedores de milagros, con hazañas incluso más vistosas que las narradas en los evangelios. El milagro es una solución habitual para la mente precientífica, dice. Y recuerda a san Francisco de Asís y a Joaquín de Fiore para mostrarnos las reservas de generosidad y de idealismo de que puede echar mano la especie humana cuando está convencida de que el fin del mundo está, ahora sí, próximo.
         Una de las curiosas contradicciones de la Vida de Jesús de Renan es el amor de este científico por las épocas precientíficas, y la nostalgia por el remoto pasado de este famoso cantor del progreso. Renan dijo alguna vez que daría cualquier cosa por siquiera entrever un texto escolar que se publicase diez o veinte años después de su muerte: ¡de cuántos nuevos, insospechados conocimientos gozaría la siguiente generación! En realidad, lo entusiasmaban los antiguos pergaminos en lenguas semíticas.
         La Vida de Jesús, desde luego, ha sido superada como conocimiento histórico de Cristo y su época. Este siglo ha dedicado muchos esfuerzos a la historia y a la arqueología. No puede ser superado, sin embargo, como ensayo: como obra cimera de la inteligencia liberal del siglo XIX. Su amor por el cristianismo laico es contemporáneo de las varias revoluciones francesas y del socialismo. Así como Salambó, la novela de Flaubert, habla más de la cultura francesa de la segunda mitad del siglo XIX que de la historia de Cartago, la Vida de Jesús —en su momento paradigma del estudio histórico más riguroso— ahora nos habla del Cristo liberal, laico, amigo de san Vicente de Paul y de los socialistas, y hasta un poco lector de Víctor Hugo, que conoce nuestra cultura moderna. Renan lo sabía:
         “Pero, en medio de la barbarie, la idea del reino de Dios permanece fecunda. Algunos documentos de la primera mitad de la Edad media, que comenzaban con la fórmula: “Al aproximarse la noche del mundo”, son cartas de liberación de siervos. A pesar de la iglesia feudal, las sectas, las órdenes religiosas y algunos personajes santos siguieron protestando, en nombre del Evangelio, contra la iniquidad del mundo. En nuestros propios días, días atormentados donde Jesús no cuenta con más continuadores auténticos que aquellos que parecen repudiarlo, los sueños de organización ideal de la sociedad, que tanta analogía tienen con las aspiraciones de las sectas cristianas primitivas, no son en cierto sentido sino la extensión de la misma idea, una de las ramas de este árbol inmenso donde germina todo pensamiento futuro, y donde “el reino de Dios” será eternamente el tronco y la raíz. Todas las revoluciones sociales de la humanidad se injertarán en él. Pero estorbadas por un materialismo grosero, aspirando a lo imposible, es decir, a fundar la felicidad universal sobre medidas políticas y económicas, las tentativas ‘socialistas’ de nuestro tiempo permanecerán infecundas hasta que asuman como regla el verdadero espíritu de Jesús, quiero decir, el principio de que, para poseer la tierra, es necesario renunciar a ella...”
         ¿No suena, más que a seguidor de Comte, a predicador, casi a evangelista? Un evangelio laico, según san Ernesto, el enemigo del clero y contertulio de la ilustrada princesa Matilde; el compadre de Flaubert, Taine, Sainte-Beuve y los Goncourt.
         Su Vida de Jesús, recibida con ira por el clero (que consiguió que su autor fuese expulsado del Collège de France), fue una de las tres obras más injuriadas de la época de Napoleón III (las otras dos: Madame Bovary y Las flores del mal), y logró el milagro de que un libro de erudición y crítica intelectual se volviera best-seller.
         Además de las pasiones religiosas, desató las pasiones culturales: Marcel Proust no le perdonó (en Pastiches y mescolanzas) que se hubiera atrevido a secularizar el tema religioso, que él quería impune e intocado en la magia de las catedrales medievales, pintadas a la acuarela por un turista a lo Ruskin.

         Ninguna visión secularizada de Cristo puede ignorar el pensamiento de Renan.

domingo, 1 de octubre de 2017

CARLOS PELLICER

CONVERSACIÓN CON PELLICER


En junio de 1976, Alba Rojo me llamó por teléfono con una invitación alarmante: Carlos Pellicer acababa de publicar su libro Esquemas para una Oda Tropical y había pedido que yo se lo presentara. ¿Quiénes más estarían en la mesa? Sólo él y yo. Acepté automáticamente, desde luego, y me quedé mirando al techo.
         Era típico de la arrogancia y del sentido del humor de Pellicer preferir un novato a los señorones de la literatura mexicana para la presentación de su libro, ¿pero qué diablos iba yo a decir? Pellicer hacía gala de su desprecio por la pedagogía y por la crítica (luego me enteré que había sido pedantísimo como profesor, como en algún curso universitario sobre Díaz Mirón, al que asistió el joven Jaime Sabines; y llegué a presenciar conferencias suyas en la Casa del Lago, donde hacía oralmente crítica literaria densísima, particularmente diestra en cuestiones métricas y sonoras), de modo que ir a leerle a la cara un ensayo me resultaba embarazoso.
         Además, Pellicer tenía mucho de un comediante socarrón, sobre todo con discípulos tímidos y embobados como yo; capaz que se me ponía a bostezar abiertamente mientras yo lo elogiaba; y si se me ocurría alguna crítica —como ya había pasado en nuestras conversaciones en su casa, junto a los pequeños Velascos que le robaron—, ¡qué tremolina de gran guiñol era capaz de armar! ¡cómo se llamaba a la guerra del fin del mundo!  
         Había visitado casi semanalmente durante más de un año a Pellicer para platicar sobre Vasconcelos, y el trato amable y generoso con que me distinguió en ese tiempo se estaba convirtiendo en una pequeña camaradería, ahora que mi libro vasconceliano estaba terminado y en trámites de publicación (lo aprobó y recomendó generosamente, pero dudo que haya leído todo el manuscrito). Me invitaba con frecuencia a platicar sobre cualquier cosa y me insistía en que le llevara poetas y escritores jóvenes. Quería “oír” sus textos. (Le daba flojera leerlos, pero podía pasarse un buen rato oyéndolos leer en voz alta. Claro que interrumpía mucho, no con observaciones sobre el texto, sino sobre la forma de leerlo en voz alta.)
         Sí escribí, de cualquier modo, un comentario sobre Esquemas para una Oda Tropical, que se publicó en Siempre! y que no le disgustó del todo. Pero urdí para la presentación una especie de entrevista arreglada. Esbocé un pequeño cuestionario, que él corrigió y aumentó, y se suponía que después de cada una de sus respuestas él leería un fragmento oportuno que yo había seleccionado. Mecanografié y fotocopié un verdadero guión de la entrevista, con los fragmentos transcritos, y lo ensayamos (a petición suya) en su casa.
         Llegamos al auditorio Gonzalo Robles del Fondo de Cultura Económica (a las 7 de la noche del 25 de agosto) con sendas copias del guión. Pellicer iba muy echeverrista, con una chaqueta clara de cuero, partiendo plaza por Avenida Universidad. Se veía fresco y vigoroso; nadie imaginó que le quedaba apenas medio año de vida.
         Y empezó el lío. Cuando le tocaba hablar, digamos, del sentido cristiano de la muerte —tema en el que él había insistido muy enfáticamente—, se podía a contar anécdotas chuscas, como aquella de la sobrina con quien Díaz Mirón quería casarlo... ¡porque, desde luego, los dos grandes poetas debían emparentar!
         Me llamé a paciencia: había que dejar jugar al viejo. Prendí nerviosamente un cigarro. Pellicer entonces suspendió la charla, con cómica cara de escándalo, una mueca casi de cine mudo, y señaló con todo el brazo el letrero rojo de “Prohibido fumar”. Más tardé en apagar mi cigarro que él en prender en suyo, tosiendo de risa: “¡Pero señor Blanco, no hay que tomar la vida tan en serio!”  Y para desenfadarme se soltó algunos alegres pronósticos sobre mi futuro literario, que todavía estoy esperando que, desde el cielo, me haga efectivos.
         Algo, sin embargo, quedó de la entrevista que tan concienzudamente habíamos planeado y ensayado. Nunca lamentaré bastante no haber llevado un diario en esos años —sí lo llevaba, pero lo rompía a cada rato, cuando se me ocurría leerlo: sólo se puede escribir un diario cuando uno se garantiza no leerlo jamás—, para recordar esa conversación. Por fortuna asistió una reportera del El Día, Cheli Zárate*, armada de grabadora, que reprodujo textualmente algunos momentos de la entrevista.
         JJB: Maestro, en la nota que encabeza el libro, dice usted: “La publicación de estos dos poemas es el testimonio de una frustración: no pude escribir la Oda Tropical de acuerdo con el proyecto de hace muchos años”, ¿nos podría contar algo de ese proyecto, de las experiencias de las que surgió y del hecho extraordinario que un poeta persiga durante casi cuarenta años un poema que le es fundamental?
         PELLICER: Hace cerca de cuarenta años concebí la construcción de un poema que se llamaría Oda tropical y que se realizaría a base de coros. Coros de los dos sexos. Entonces yo pondría los cuatro elementos en la zona tropical y de acuerdo con esos cuatro elementos habría cuatro solistas. Una soprano coloratura para el Aire. Una soprano dramática para la Tierra. Una soprano menor para el Agua. Un barítono para el Fuego. Dentro de ellos había un pequeño coro de diez personas, cinco de cada sexo, que tendrían las voces adecuadas para cada una de las partes del poema, lo que sería el color de cada uno de los elementos. Esto estaría, en principio, dirigido por mí. Había calculado el número de versos para cada elemento y los coros mezclándose a veces en una operación audiovisual... Pero me sentí frustrado. Pensé luego en un poema sobre el Valle de México, para equilibrar mi vida de escritor, entregándome a la vivencia humana en el Valle de México...
         JJB: Al final de la Primera Intención del poema, las Cuatro Voces Fundamentales se confunden con la del poeta. Maestro, ¿podrían considerarse ambas intenciones como un camino hacia la identificación de la voz humana con las naturales, de la vida personal con la vida de la naturaleza?
         PELLICER: Creo que aun cuando parezca vanidoso ante ustedes, mi convivencia con la naturaleza se dio cuando yo tenía seis años y vi el mar por primera vez. La impresión que me dio tiene un motivo de fuerza, después el bosque no alcanzó a darme la salud primera que me dio el mar. Cuando conocí el bosque mi vida espiritualmente cambió. El recinto vegetal y el agua han conformado la parte espiritual y la física de mi ser. Llegué a ser un montañista, aunque de segunda...
         Comentó la reportera: “Más que una presentación fue un diálogo. El joven poeta José Joaquín Blanco se encargó de hacer las preguntas al autor... El maestro rompió con la seriedad de las preguntas y habló de los grandes poetas castellanos y latinoamericanos, y de su convivencia con algunos de ellos, a veces sus maestros, a veces amigos, como Rubén Darío, Leopoldo Lugones, José Santos Chocano y Díaz Mirón. También se refirió a Chichén Itzá [y a algún cenote] ‘en cuyas aguas navegaba cuando vi deslizarse una serpiente llamada nauyaca, considerada como una de las más terribles del mundo’...  El interlocutor y el autor estuvieron totalmente de acuerdo en la parte final de la conversación: En una de las últimas estrofas ocurre el momento más dramático del poema: ‘El drama de la vida se hizo para verse, no para ocultarse’, del que surge un impulso de gloria y resurrección: el quetzal que retoña del árbol destruido, dejando el poema abierto a una realidad de esperanza”.
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* Cheli Zárate: “Charla entre el poeta Carlos Pellicer y José Joaquín Blanco en torno a Esquemas para una Oda Tropical”, El Día, 27 de agosto de 1976, Cultura, p. 24; JJB: Crónica de la poesía mexicana, Guadalajara, Departamento de Bellas Artes de Jalisco, 1977.


viernes, 1 de septiembre de 2017

WELLS

Wells: La soledad de los optimistas

 

Por José Joaquín Blanco


En cierto sentido, nada hay tan prehistórico como la ciencia-ficción. Toda mitología habla de viajes a otros mundos y a otros tiempos; de héroes y vehículos voladores; de la cruza de dioses, bestias y hombres y su variedad de vástagos híbridos; de superhombres y máquinas desaforadas en combates descomunales; de predicciones y adivinaciones logradas a través de técnicas difíciles y precisas; de elíxires y alimentos mágicos; de transformaciones y metamorfosis, de seres de las estrellas o de otros planetas, del fin y del origen del mundo.
Y al revés: no pocos creyentes en ovnis y extraterrestres postulan, con la cara bien dura y desde hace casi un siglo, que a los viajeros-del-espacio debemos  las más antiguas civilizaciones; que las pirámides preservan sus elaborados secretos y que retrataron sus rostros de astronauta, con todo y casco, en las cabezas monumentales de La Venta. Muchas literaturas registran tales episodios (incluso como juguetes barrocos o ilustrados en el México virreinal: el Santo Oficio procesó al anciano yucateco fray Manuel Antonio de Rivas, franciscano, por escribir, para entretenerse durante sus acedías del claustro, sobre excursiones a la luna). Ariosto y Voltaire jugaron con extraterrestres y viajes por el universo. Pero fue la explosión científica y positivista de mediados del siglo XIX la que permitió el sistema o la obsesión de una inspiración científica y tecnológica para la literatura.
Cierto criterio cronológico y pintoresco entroniza a Julio Verne como el patriarca del “nuevo” género, aunque sus amenas invenciones resulten con frecuencia meras magnificaciones del asombro de su siglo ante los globos aerostáticos, los ferrocarriles y las máquinas de vapor, sin mayores preocupaciones o consecuencias morales, filosóficas ni políticas, como en La vuelta al mundo en ochenta días (1873). ¿Por qué no a Mary Shelley, la esposa del poeta de Prometeo liberado, intempestiva autora de Frankenstein o el moderno Prometeo (1818)? Pero quien en realidad dota a la ciencia-ficción de toda su fuerza mítica, de su beligerancia cultural y de su vigencia contemporánea es Herbert George Wells (1866-1946).

LA UTOPÍA DE LA CIENCIA
Desde 1870, el hebraísta e historiador del cristianismo Ernest Renán, imaginó en ciertos Diálogos filosóficos y suntuosos ensayos (El porvenir de la ciencia), que se siguen reeditando, un futuro humano cabalmente modificado y mejorado, mediante una ardua y noble planificación, por una aristocracia de científicos que gobernarían una unificada y reconciliada República del Mundo. Pero tocó a H. G. Wells convertir la ciencia-ficción en filosofía política -en mística, en sociología, en ética social, incluso en programa revolucionario rumbo a un utópico Estado Mundial, encargado de resguardar para el bien y la justicia el nuevo fuego científico-, con una docena de obras narrativas (además de múltiples ensayos), algunos de cuyos títulos no pueden sernos extraños y cuya imaginería y estremecimientos proféticos no han dejado de influir a muchas artes y formas de entretenimiento -especialmente los relatos, los cómics, el cine y la televisión-, a lo largo del siglo XX: La máquina del tiempo, El hombre invisible, La guerra de los mundos, Los primeros hombres en la luna, La isla del doctor Moreau.
Como Cristo o san Francisco de Asís, como Voltaire, Marx o Freud, H. G. Wells es muy conocido por los que no lo han leído, incluso por quienes ni siquiera reconocen su nombre. Su obra permeó no sólo la cultura sino la atmósfera de todo un siglo: sus invasiones de marcianos con armas letales de gases y calor (prácticamente láser);  sus hombres en la luna o en Venus, sus viajes al futuro de casi un millón de años, sus hombres modificados mediante alimentos científicamente elaborados para trocarlos en gigantes; sus animales modificados mediante el genio quirúrgico de doctor Moreau para que salten etapas evolutivas y alcancen casi de inmediato las habilidades racionales del hombre; sus sirenas disecadas, sus bestias fantásticas, sus orquídeas draculescas, sus modernísimos dínamos transformados en carniceros dioses prehistóricos, sus aprovechamientos funerarios de la taxidermia, etcétera, han sido el obvio modelo de miles de variaciones, lo mismo en Lovecraft (El color que cayó del cielo), Heinlein (Planeta rojo) y Van Vogt (Slan, El libro de Ptah) que en Orwell (1984), Bradbury (Crónicas marcianas) y Vidal (Kalki)... para no hablar de Supermán o de El Hombre Araña.
Pero semejante éxito descomunal implicó una catástrofe igualmente monstruosa: H. G.  Wells ha sido imitado, suplantado, precisamente por quienes menos lo han comprendido, y sobre todo por quienes lo han interpretado al revés; ha dado lugar muchas veces a una comodina ciencia-ficción anecdótica, catastrofista, truculenta (cuando no embrutecedora), totalmente opuesta a su optimista evangelio o a su aleccionador apocalipsis científico, que mediante fábulas o parábolas de ciencia-ficción aspiraban a perfeccionar el mundo, gracias a la teoría de la evolución y a los instrumentos tecnológicos del hombre moderno.
Para Wells las fantasías científicas no eran simples pesadillas ni entretenimientos de terror, sino esperanzas de “cambiar al hombre, transformar el mundo” sin violencia ni anarquía. (Frecuentó el socialismo fabiano; abanderó causas en su momento escandalosas como el feminismo, el amor libre, la libertad sexual, el sindicalismo, el antinacionalismo.) Profetizaba el asalto al paraíso, a su modo.  Pero en su utopía del progreso mediante la ciencia, Wells partía de un humanismo y de una ética amplios, que incluían a toda la especie, a diferencia de ciertos pensadores pragmáticos, como Herbert Spencer, quienes también intentaron aplicar el darwinismo a las llamadas “ciencias sociales” con algunas implicaciones racistas. Le resultaba casi increíble que la humanidad hubiera logrado tan afanosa revolución científica y tecnológica sólo para precipitar y magnificar sus propias desgracias y hasta su autodestrucción.
Y aunque Wells previó, con extraordinaria precisión, algunas catástrofes de la civilización tecnológica (las guerras con gases, aviones y tanques; el uso del bacilo del cólera como arma biológica), lo hacía un poco para advertir de los riesgos del mal uso de la ciencia. La guerra de los mundos quiso sacudir el conformismo triunfal de la Europa industrial de su tiempo: “Es posible, en los amplios designios del universo, que no deje al fin de beneficiarnos la invasión marciana; se nos ha arrancando esa confianza tranquila en el porvenir, que es la fuente más segura de decadencia”, y la arrogancia del imperial Hombre Blanco: así como un pueblo podía atormentar a otros más débiles, o como todo hombre lo hacía con los animales, podía aparecer de repente una civilización o una especie más poderosas, reducir Londres a escombros y calcinar en instantes a los mejores ejércitos del mundo como a enjambres de insectos. (No es aventurado especular que se inspiró en el Poema sobre el desastre de Lisboa, de Voltaire)
La teoría darwiniana de la evolución hablaba del mejoramiento continuo... o de la extinción de las especies incapaces de mejorar. Él soñaba con una humanidad capaz progresar, incluso mediante una evolución social minuciosamente planificada, confiada a una “aristocracia del talento” (científicos, técnicos, médicos, educadores, inventores, investigadores). En eso coincidía con Renán.  La ciencia y los científicos redimirían al mundo moderno. Se juzgó ridícula la pretensión de ambos de configurar un senado mesiánico, con puros apacibles y paternales revolucionarios científicos. Una especie de filantrópico despotismo ilustrado en manos de comités de benéficos supersabios. Pero, ¿no es más ridícula la misma pretensión “democrática” por parte de las clases políticas, que ni siquiera tienen las credenciales de conocimiento y vocación espiritual de aquéllos? ¿Y qué decir de las milenarias pretensiones similares de sacerdotes y guerreros?
Lo que diferencia a Wells de todos sus sucesores y suplantadores de ciencia-ficción es precisamente su tenaz temperamento optimista. Y eso asombra en sus obras precursoras: son algo más que juguetes terroríficos, aspiran a ser juguetes de la esperanza. A este profeta intrépido le parecía tan posible cambiar el mundo y solucionar las injusticias: la ciencia más un poco de sentido común, de buena voluntad, de razonable modestia y de buena fe... precisamente lo más difícil de cultivar en las sociedades. Diría: “Tenemos ya suficientes elementos científicos y técnicos para mejorar muchísimo el mundo, basta con usarlos bien”. Las planificaciones, sin embargo, rara vez funcionan en este planeta, siempre gobernado por las rigurosas leyes del caos: una brizna de hierba puede alterarlo todo. No hay manera de prever todas las contingencias y sus combinaciones. Ya Quevedo recordaba, con los estoicos, que rara vez se cumplen tanto nuestros mayores temores como nuestras mayores esperanzas. Basta una arenilla para desquiciar los más laboriosos y fundados proyectos. Todo resulta casi siempre de otro modo. Uno casi siempre llega a otra parte. De hecho, la manera en que la humanidad se salvó (así fuera provisoriamente) de los marcianos de Wells, menos recordada desde luego que la invasión, fue tan imprevista como natural, casi obvia: una aportación gratuita de la caótica naturaleza terrestre.
El desaforado optimismo de Wells -quien se autodenominaba “ciudadano del futuro”- lo indujo a alfabetizar personalmente a toda la humanidad. Y en cierta medida lo logró con una sola obra: Esquema de la historia (1920), una especie de compacta enciclopedia individual de toda la historia del mundo, con lo que implica de atroz contradicción de términos: un breviario del infinito, un océano en consomé, un gigante jibarizado o un resumen de proporciones titánicas, a la manera del “manual del gigante” que dijo Borges, acaso pensando en ese sucinto “tratado de todas las cosas” que vendió millones de ejemplares en todos los idiomas. Con uno de sus hijos y con su amigo Julián Huxley escribió otros evangelios científicos: La ciencia de la vida (1929), y El trabajo, la riqueza y la felicidad de la humanidad (1932). De alguna manera fue cómplice y semejante de sus compadres George Bernard Shaw y Bertrand Russell -¡vaya trío!-, con quienes se complacía en estar en sistemático desacuerdo. Alcanzó a vivir la Segunda Guerra Mundial para ver todas sus esperanzas hechas añicos.

EL REVÉS DE LA FÁBULA
El tiempo y las sociedades rescriben las obras, incluso contra el sentido explícito de los autores: díganlo Cristo y san Francisco de Asís; Voltaire, Marx y Freud. Wells se nos ha transformado en su opuesto: el precursor de morbosas pesadillas pueriles, inocuas y desde luego rockeras; de aparatosos apocalipsis portátiles con efectos especiales y musculosos y sonsos mesías de plástico. Un mero antecedente de los cómics y las películas de héroes interplanetarios.
Sin embargo, subyacente a tan irónica y catastrófica victoria, queda el voluntarioso profeta extravagante que se atrevió a ser metódicamente optimista. Y la nobleza de un hombre a quien le parecía poco –casi nada- soñar con marcianos y selenitas, animales humanizados y hombres magnificados, invisibles o voladores, tiempos y planetas remotos. Lo realmente atrevido era soñar con una sociedad que se mejoraba a sí misma paso a paso, sin violencia, mediante el sentido común, la buena fe, el conocimiento y los instrumentos de la ciencia. Pertenece al club de los utopistas radicales que tanto desprecia nuestra desengañada, conformista y rastrera “postmodernidad”.
Como Renán, Wells fue un niño pobre que alcanzó una especie de magisterio mundial gracias a su trabajo y a su talento. El origen y la razón de sus obras se ubican en su íntimo descontento ante el desorden y el absurdo del mundo. Ambos descreyeron de las soluciones violentas o formalmente políticas. A final de cuentas un científico, un mecánico, un médico, un inventor de aparatos, les parecían más nobles que un guerrero, un clérigo o un demagogo. Descubrir un bacilo implicaba mayor mérito que manipular unas elecciones. Sin embargo, la locura de ambos fue el optimismo, incluso se podría decir la arrogancia-de-la-inteligencia, que podría convertir a los hombres casi en dioses, con que sólo se apartaran de la estupidez y la mezquindad, de las pasiones bajas, de la vida mediocre y utilizaran el caudal de conocimientos modernos para mejorar la vida. Toda la obra de Wells apuntaba precisamente a ese mesianismo. Y llegó a ver como desastre, como la más atroz de las soledades, que su numerosísimo público desechara tal mensaje optimista para quedarse con unos cuantos juguetes fantásticos de máquinas para viajar al futuro, o para preverlo; de invasiones de marcianos y hombres en la luna, de toros humanizados mediante procedimientos quirúrgicos y hombres aleccionadoramente veloces (“el Nuevo Acelerador”) o voladores (una especie de paracaídas), invisibles o agigantados gracias a pócimas y dietas inventadas en laboratorios. La cáscara de sus fábulas o parábolas de ciencia-ficción.
Una cáscara prodigiosa, desde luego; una habilidad narrativa pasmosa, rápididísima, casi espontánea, hasta desmañada a ratos, para convencer de inmediato a todo mundo de lo más fantasioso e inverosímil como si se tratara de lo más natural y cotidiano, lo ha erigido en un maestro no sólo de la ciencia-ficción, sino de toda escritura de imaginación. A diferencia de otros productores de ciencia-ficción que requieren de especiosos aparatos, elaboradas teorías y cuantiosos datos científicos para cualquier episodio, él inventa las fábulas más asombrosas con dos o tres recursos sencillos.
Wells es uno de los principales maestros de Borges (quien pudo encontrar en el cuento “El huevo de cristal” una prefiguración muy precisa de “El Aleph”) y de Bioy Casares (quien escribió La invención de Morel en homenaje a La isla del doctor Moreau). Cuando, el 30 de octubre de 1938, Orson Welles transmitió por radio una adaptación de La guerra de los mundos, millones de norteamericanos aterrados creyeron que efectivamente estaban siendo invadidos en ese momento por los marcianos, como si la audaz fantasía fuese un noticiero en vivo; salieron despavoridos de sus casas, atascaron las carreteras en frenética fuga hacia ningún lado, con la radio a todo volumen. “¡Los marcianos llegaron ya!”
Ningún otro escritor fantástico ha demostrado tal eficacia. Uno de sus trucos: durante la primera parte de La guerra de los mundos no se esfuerza por inventar marcianos complicados: simplemente aterrizan de pronto varios cohetes de los que emerge una especie de torres metálicas de treinta metros culminadas en bóvedas, a manera arañas gigantes, por las que lanzan rayos y gases devastadores. El irónico discurso fisiológico vendrá muy posteriormente, cuando la invasión haya triunfado. Lo elaborado y detallista es el paisaje de la destrucción y la carnicería, el tumultuoso terror,  la desesperación, el caos, el hambre, las mezquindades, saqueos y crímenes de los ingleses atacados o fugitivos, hasta entonces confiados y tranquilos en la cima de su imperio inexpugnable, y en realidad semejantes a cualquier país invadido por fuerzas abrumadoramente superiores: v. gr. Francia por los alemanes en 1870. De hecho, algunos maliciosos vecinos británicos sospecharon que tales marcianos podrían ser franceses solapados.  A más de cien años de distancia la obra agrega ciertos humor y pintoresquismo azarosos, pues vemos que los marcianos no sólo son combatidos por modernos pero ineficientes obuses y ametralladoras, sino por simpáticos jinetes y ¡ciclistas! (En 1894 la caballería seguía encabezando el arte de la guerra y el ciclismo constituía una novedad llena de promesas estratégicas). La ulterior descripción anatómica de los viscosos y chaparrillos bichos ojones que habitan y manipulan tales torres gigantes dio lugar a toda la iconografía conocida de los extraterrestres: algo humanos, algo moluscos, algo especie-del-porvenir. Desde luego, durante su memorable estadía terrestre se nutrieron de sangre humana.
Escribió sobre su libro El alimento de los dioses:  “El libro comenzaba con una fantasía sobre el cambio de escala producido por la ciencia y concluía con la lucha heroica de los nuevos seres a gran escala contra la vida de los innumerables seres a pequeña escala de la tierra. Nadie se percató del sentido profundo del libro; algunos de mis lectores se sorprendieron, otros encontraron divertidas mis avispas y ratas gigantes, pero nadie comprendió el fondo de mi libro”. Y en efecto, hemos visto que la manipulación inescrupulosa de la ciencia, así como el desigual acceso a ella, ha introducido cambios de poder, “de escala”, casi mitológicos entre los diversos grupos humanos (milagros genéticos, prosperidad y bienestar insólitos en unos lados; ecocidios y genocidios en otros). Lo que se ha incrementado con la revolución informática: asistimos tranquilamente por la televisión, comiendo palomitas, como frente una fábula de marcianos, a una “guerra de las galaxias” sobre las tribus silvestres de las cavernas de Afganistán. Aunque se pudiera argüir que nada es necesariamente novedoso: las tropas de Cortés cayeron sobre los aztecas como plenaria invasión marciana.
Los ensayos de H. G. Wells, y especialmente su autobiografía, enriquecidos por su rápido y caudaloso genio verbal y por un humorismo muy personal, siempre sorpresivo, nos muestran la perspectiva de un hombre que sabía caricaturizarse a sí mismo. Admite con total travesura que su obsesión mesiánica de transformar el mundo nació... de un mero resentimiento social. Su madre trabajó como sirvienta de aristócratas ingleses. Ahí conoció a un cultivado y ceremonioso mayordomo que se complacía en anotar secretamente los errores gramaticales o culturales en que incurrían los estirados aristócratas británicos a quienes servía en la mesa. ¡Tal es la vocación, el sitio y el destino de los intelectuales críticos, parece sugerirnos Wells con una sonrisa socarrona! Anotar inútilmente las estupideces de los amos del mundo y tratar, también en vano, de remediarlas en un cuaderno. Sólo para lograr, en caso de éxito, una lectura tergiversada, traidora, simplista, al servicio de los intereses mercenarios o de la fatal inercia de esa sociedad tan estúpidamente dirigida. Ah, el optimismo de la escritura...